Kawa i jej prozdrowotne właściwości

Kawa otrzymywana jest z pestek czerwonych owoców wiecznie zielonych krzewów kawowców (Coffea) uprawianych w strefie międzyzwrotnikowej. Pochodzi głównie z krajów Afryki oraz Ameryki Południowej i to właśnie tam poznano jej dobroczynne działanie na organizm. Pestki kawowców są suszone i prażone, dzięki czemu uzyskują charakterystyczny brązowy kolor kojarzony z kawą. Większość światowych zasobów kawy pochodzi z łagodnej i aromatycznej odmiany Arabica, bo aż 70%, natomiast pozostałe 30% to kawa Robusta – ma nieco bardziej gorzki smak niż Arabica i pochodzi z południowo-wschodniej Azji.  Każdego dnia na świecie ludzie wypijają trzy miliardy filiżanek kofeinowego naparu, przodują w tym mieszkańcy Skandynawii. W Polsce natomiast na jednego obywatela przypada 1-1,5 filiżanki kawy dziennie. Najzdrowsza jest oczywiście kawa ziarnista.

Jakie są właściwości kawy?

Najpowszechniej znanym składnikiem kawy ziarnistej jest kofeina. To właśnie ona determinuje jej lecznicze właściwości. Wyodrębnioną z kawy można ją znaleźć w preparatach przeciwbólowych (po 200mg), pobudzających, przeciwmigrenowych i przeciwastmatycznych. Kawa zawiera również antyoksydanty – kwas kawowy i chloragogenowy , które usprawniają mechanizmy obronne organizmu, a także hamują spustoszenie sianie przez wolne rodniki i wspomagają oczyszczanie organizmu z toksyn. To właśnie działanie antyoksydacyjne sprawia, że kawie przypisuje się właściwości antynowotworowe, gdyż chroni ono komórki przed uszkodzeniami materiału genetycznego, co często jest przyczyną zmian nowotworowych. Niedawno zostało dowiedzione, że poziom antyoksydantów w kawie ziarnistej wzrasta w procesie jej palenia. Picie kawy zmniejsza ryzyko wystąpienia raka wątroby – przynajmniej tak stwierdzili naukowcy z University of Southampton. Zawarte w kawie teobromina, kofeina i teofilina zwiększają poziom koncentracji, gdyż oddziałują na układ nerwowy przyspieszając przepływ impulsów nerwowych, tym samym wspomagając procesy myślowe. Co więcej, działają one pobudzająco na pamięć krótkotrwałą, więc wspomagają procesy uczenia się. Z przewodu pokarmowego kofeina jest wchłania już po piętnastu minutach od wypicia kawy, a największe stężenie we krwi osiąga po upływie trzech godzin od uraczenia się filiżanką tego zdrowotnego napoju. Badania naukowców z National Institute for Public Health and the Environment dowiodły, że regularne spożywanie kawy zmniejsza ryzyko wystąpienia cukrzycy typu 2. Natomiast naukowcy z  University of Illinois at Chicago wskazali, że kawa spowalnia rozwój choroby Alzheimera. Początki choroby u osób pijących kawę występują osiem lat później niż u osób niepijących. Kawa przyspiesza także procesy metaboliczne w organizmie, jest więc pomocna przy odchudzaniu. Do tego praktycznie nie ma kalorii – na 100g produktu znaleźć można dokładnie… pół kalorii!